Diagonales de Belgique

              Qu’est-ce qu’une DIAGONALE ???

Se dit d’une droite qui joint les sommets opposés d’un parallélépipède (Petit Robert).
Par extension vélo-touristique: itinéraire traversant un territoire selon son plus grand axe.
De telles définitions ne laissent aucun doute quant à la motivation du Diagonaliste !

Il roule pour se trouver demain en un lieu aussi éloigné que possible de celui qu’il visite aujourd’hui, le chemin parcouru étant censé lui offrir une palette aussi étendue et aussi variée que possible des paysages que recèle un territoire donné.

Amalgame inextricable de sport et de tourisme, la Diagonale est censée offrir au randonneur une approche kaléidoscopique du pays traversé dans l’exaltation physique d’une activité d’endurance. Encore faut-il que les axes proposés au touriste soient judicieusement choisis afin d’atteindre ces deux objectifs...

Sec, abstrait, intellectuel même, le mot a quelque chose de fascinant dès qu’on l’applique au cyclotourisme. On dirait qu’il sous-entend toute la magie du voyage, toute l’intensité du sport, toute la détermination du pédaleur, toute la foi enfin de celui qui part.

Pour aller où ? Eh bien de l’autre côté, pardi ! Car voilà bien le sens caché, mais terriblement vélo-touristique de la DIAGONALE: aller de l’autre côté, à l’opposé en quelque sorte. Pour un peu on dirait : «aux antipodes» !!!

La DIAGONALE, par définition, c’est la course à l’ailleurs; par extension, c’est l’assaut au différent, le périple vers l’autrement, c’est le voyage du cyclo qui doit le conduire vers la face cachée de la lune, une sorte de découverte à tout le moins...

Etre ici ce matin et là-bas, très loin ce soir.... Et vite, en plus !

 

Pour s'inscrire ...

Pour une première Diagonale de Belgique:

  • verser 5,00€, pour le dossier administratif
  • et 2,50€ pour l’inscription à la Diagonale elle-même,
    soit un total 7,50€, sur le compte BE72 0682 5083 1216 de la FFBC.

Pour toute autre Diagonale ultérieure, verser à la même adresse la somme de 2,50€, par Diagonale de Belgique.

  • Prévoir au minimum entre une et trois semaine(s) pour la réception des documents de route et de contrôle.

La Diagonale terminée, veillez à renvoyer aussi rapidement que possible et en tout cas sous la huitaine le carnet de route au secrétariat à l'attention de Charles Degreus, délégué fédéral. Le Diagonaliste n’omettra pas d’inscrire au verso de ce carnet son adresse complète.

L’ensemble des documents d'homologation permettant d’effectuer un cycle complet des Diagonales de Belgique peut être obtenu d’emblée en versant la somme de 40,00€, sur le compte BE72 0682 5083 1216 de la FFBC. Prévoir les mêmes délais.

 

Quelle diagonale choisir ? A vous de jouer...

Vous êtes le seul "maître" pour définir et réaliser votre diagonale. Faites selon votre état de forme du moment mais cela ne s'improvise pas ! Il vous faudra tracer  préalablement votre route.

Pour cela, plusieurs possibilités : soit à l'ancienne sur une bonne carte ou soit sur le web. Il y existe  de nombreuses traces GPX de vos prédécesseurs (sur des sites comme STRAVA ou OPENRUNNER - et autres sites). Vous pouvez également contacter un club, fidèle pratiquant de ces diagonales. Ils sont quelques uns qui pourrons vous donner de précieux conseils. Renseignez vous auprès du secrétariat ou votre délégué Provincial.

ATTENTON : Vous souhaitez l'effectuer à l'aide du GPS, il vous faudra être attentif à la capacité de charge de votre GPS! N'oubliez pas de vérifier votre éclairage aussi car vous partez pour un minimum de 24h pour certaines diagonales. Faites les pauses nécessaires à la réussite de ce défi : pause repas, pause photos, pause pipi, ....

Pour homologuer votre diagonale, dès votre retour, envoyez au délégué fédéral Charles DEGREUS (charles.degreus@skynet.be) :

  1. soit le fichier GPX,
  2. soit les photos du groupe avec date et heure en format JPG (une au départ et une au retour),
  3. soit des extraits bancaires effectués lors du déplacement (un au départ et un au retour).

Les kilomètres parcourus comptent pour la médaille fédéral et seront homologués pour votre palmares personnel

 

 

Roulez autrement .... 14 possibilités !

OSTENDE-VIRTON : 320km - 24h

Probablement la plus motivante ! Longue distance joignant les points les plus extrêmes du territoire, cette Diagonale n’exige pas de franchir d’éprouvants reliefs pour livrer tous ses attraits dont le moindre n’est pas de se dérouler entièrement en zones peu urbanisées et peu polluées par la circulation automobile…

 

OSTENDE-MANDERFELD : 320km - 24h

24 heures pour couvrir un peu plus de 300 km, là n’est pas la gageure. On mettra peut-être à profit ce large délai pour visiter le coeur des trois plus belles villes belges: Gand, Bruxelles et Liège. Ne pas trop traîner cependant, car les 60 derniers kilomètres sont d’un tout autre genre.

 

OSTENDE-MAASEIK : 240km - 16h

«La Flamande» ! Effectivement, cet axe permet de passer en revue les paysages de la Flandre au sens large. Et on conviendra que le Limbourg n’est pas la région d’Anvers ni non plus celle de Bruges. Un seul point commun : les pistes cyclables dont il convient d’apprécier l’usage et qu’il vaut d’ailleurs mieux emprunter car la circulation automobile est partout intense.

 

OSTENDE-CHIMAY : 195km - 13h

Le chaînon manquant. Voici une bonne occasion de visiter le Sud-ouest et les routes des classiques flandriennes. De plus, de la mer à la campagne, il n’y a qu’un pas. Sans se fatiguer outre mesure, entre les labourés flamands et les hauteurs des Fagnes, le contraste sera cependant important. Et même si les abords du château de Beloeil vous engageait à la flânerie, la banlieue montoise derrière vous, quelques tours de manivelle vous seront nécessaires pour admirer, comme dernier cadeau, la demeure princière chimacienne.

 

CHIMAY-MANDERFELD : 190km - 13h

«La Wallonne» mais qu’on pourrait aussi nommer «La Verte». Du Viroin à l’Eifel, c’est une traversée tout à fait remarquable de ce que le territoire belge recèle de plus «écologique». Pas de répit non plus pour le dérailleur, évidemment.

 

CHIMAY-MAASIEK : 190km - 13h

La Diagonale de Belgique peut-être la plus propice à un coup d’essai, Courte distance, terrain plutôt facile et peu de problèmes d’orientation. On peut terminer par une traversée verte de la Campine si on veut bien se donner la peine de s’écarter des grandes voies rapides peu engageantes pour les cyclos.

 

CHIMAY-TURNHOUT : 190km - 13h

Cette Diagonale au parcours varié et plus vert que l’on pourrait le penser a priori. On peut conseiller de passer par la très belle ville de Louvain. A partir de Wavre, l’environnement est très joli si on prend la peine d’emprunter les petites routes.

 

MOUSCRON-TURNHOUT : 175km - 12h

Aux confins de la Wallonie, un départ dans cette ancienne cité textile, voisine directe de la Flandre et de la France, vous permettra de constater qu’on n’est pourtant jamais loin de quelque part. Une bonne initiation pour ceux que les longues distances ne constituent pas le déjeuner. Le plat pays sera bien au rendez-vous mais se déclinera différemment sous les cieux de quatre de ses provinces du Nord. Les méandres de l’Escaut auraient pu vous guider tout droit vers le quatrième port mondial et ses joailliers mais après le Pays de Waes, la Campine vous attend.

 

MOUSCRON-MAASEIK : 220km - 15h

Pour tout le monde, traverser la Belgique du Nord au Sud ou inversement passe bien entendu par Bruxelles. Certains seront pourtant surpris qu’avant de gagner la capitale à partir du Hainaut occidental se dresseront devant eux les Ardennes (flamandes, bien entendu). Donc même si ce parcours ne demande pas une forme extraordinaire, quelques ressources seront nécessaires pour affronter tant les longues lignes droites limbourgeoises que les reliefs bien connus des mollets flandriens.

 

MOUSCRON-VIRTON : 270km - 19h

Flirter avec la France est bien ce qui vous est ici proposé. Au départ de cette cité frontalière
vous pouvez de temps à autre mettre le pied à l’étranger. Tout au long de cette descente vers le Sud, vous parcourez des hameaux inconnus du grand public. Après avoir côtoyé les terrils, vous glissez dans la botte du Hainaut. Un parcours verdoyant s’offre alors à vous et tant la cité de Godefroid que les rives de la Semois ne vous laissent indifférent. Encore quelques efforts et la Gaume vous accueille pour un repos mérité.

 

MOUSCRON-MANDERFELD : 285km - 20h

Une autre diagonale 100% wallonne vous y est ici proposée. D’Ouest en Est ou au départ des cantons rédimés, une bonne dose d’entraînement préalable vous est cependant conseillée. Car cette traversée de la Belgique n’est pas de tout repos. Toutefois la beauté des paysages rencontrés vous enchantera au point d’en oublier la fatigue et la distance parcourue. Entre les sommets ardennais qu’il faudra gravir, les contreforts de Huy et les dénivelés hennuyers et brabançons certes moins abrupts, vous admirerez une telle variété de végétation qu’elle vous laissera un souvenir indélébile.

 

VIRTON-MAASIEK : 240km - 16h

Se méfier du relief qui demeure soutenu jusqu’à ce que le pays de Herve soit dépassé, c’est-à dire durant la majeure partie du parcours. On acceptera avec bonheur la perspective d’un finale en territoire hollandais en suivant le cours de la Meuse à partir de Maastricht ce qui constituera un changement agréable par rapport à la succession des escarpements et des forêts de sapins parsemant les deux premiers tiers du parcours.

 

VIRTON-TURNHOUT : 255km - 18h

Une distance respectable (250 kilomètres) pour cette Diagonale intéressante au relief très varié mais pas excessif. Venant du Nord, le franchissement de la Meuse du côté de Huy marque le début de la traversée de l’Ardenne selon un axe peu usité et qui culmine sur le socle ardennais lui-même (St-Hubert - Neufchâteau) avant de retrouver la quiétude gaumaise.

 

MANDERFELD-TURNHOUT : 195km - 13h

On économisera ses forces avec profit durant la traversée du Limbourg. La plongée vers la vallée de la Meuse à Visé marque un changement total de l’environnement qui aboutit au franchissement du «Sommet» de la Belgique: le Signal de Botrange qui culmine à près de 700 mètres. Peut-être la Diagonale de Belgique la plus contrastée.

 

 

« Les Triangles »

Le challenge des diagonales de Belgique comporte 7 triangles composés chacun de 3 diagonales à rouler consécutivement dans des délais spécifiques à chaque triangle.
Le départ d’un triangle peut s’effectuer de n’importe quel endroit du parcours (c’est-à-dire d’une localité traversée à cette occasion).
Quel que soit le point de départ choisi, il sera impératif de respecter le délai imparti pour le triangle.

La preuve du respect du délai se fera par l’envoi d’un des documents suivants au délégué aux diagonales de Belgique :
- Trace GPS sous fichier GPX,
- Deux photos (une au départ et une au retour) prises au panneau de la localité, sous fichier JPG avec date et heure de prise des photos,
- Deux documents bancaires (un au départ et un au retour) obtenus dans un terminal
bancaire de la localité choisie.

Les contrôles prévus sur les carnets de chaque diagonale restent néanmoins indispensables (départ, intermédiaires et arrivée).

 

 

DIAGONALE ne contient-il pas «GO» ?

La DIAGONALE, c’est çà : GO est où on est, ou ailleurs, mais «GO». Et librement avec ça !
DIAGONALE ne rime pas pour rien avec cavale, que diable !
DIAGONALE: folie, rêve ou simplement projet engendré moins par le besoin de rouler que par l’envie d’aller quelque part. Et sans concession, sans calcul, sans mesquine supputation de sa peine. Ca ne tournicote pas une DIAGONALE, ça ne finasse pas, ça n’escalade pas invariablement les points culminants pas plus que ça ne longe nécessairement les vallées.

Une DIAGONALE ça vient de quelque part pour aller ailleurs, ça passe, ça traverse, ça franchit et, en tout cas, ça avance !

Les DIAGONALES c’est la variété naturelle du terrain alliée à l’imprévu des circonstances. Bref un cyclotourisme extraordinaire pour cyclos ordinaires... Ce serait par exemple tourner le dos un matin à la plage d’Ostende et rouler à la rencontre du soleil. Après les plaines flamandes, se hisser sur les collines de l’Enclus et plonger ensuite dans la cuvette calme et pittoresque du Hainaut Central. Se frayer ensuite un chemin vers cette tranchée naturelle occupée par Ia Meuse et, toujours en gardant Ie cap, s’en extraire pour prendre plaisir à se colleter avec le massif ardennais. Enfin franchir la vallée de la Semois et se laisser glisser en Lorraine Belge. Voilà Virton le terme de l’odyssée. Ou Manderfeld... Ou Maaseik... Mais peut-être était-il parti de Chimay... Ou d’ailleurs.

On est heureux alors, fut-ce à la nuit tombée, d’être arrivé là où on voulait aller, si loin de son point de départ, autant dire sur une autre planète...! C’est-y pas du tourisme, ça ? Voir se succéder cinq ou six régions complètement différentes dans la journée, avec passage de rivières, franchissements de reliefs et tutti quanti ? C’est-y pas du sport, ça ? Un départ dès potron-minet, le mollet encore raide et engourdi, avant d’adopter progressivement le régime de croisière et peut-être, qui sait, au détour d’un coup de vent bien dirigé, se payer une partie de manivelles grandeur nature, sur un vrai parcours en ligne, comme les pros dans la grande boucle ! Sauf qu’eux, ce n’est pas pour rire…
Parce que la DIAGONALE, c’est pour rire, et pour se faire plaisir en plus… Voilà d’ailleurs tout ce que je vous souhaite: faites-vous donc plaisir avec les DIAGONALES DE BELGIQUE, elles n’attendent que ça Et peut-être que vous aussi... Et peut-être même que vous ne le savez pas encore... Bonne route !

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